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看Google怎样玩转可再生能源

当前,国际社会对保障能源安全、保护生态环境和应对气候变化等问题的重视程度正日益加大,加快开发利用可再生能源已经成为全球各国的普遍共识和一致行动,有业内人士断言,属于可再生能源“唱主角”的“巴黎时代”已悄然而至。

正因如此,近些年来已经有越来越多的知名企业把应对气候变化融入重要的业务决策中。如果以Google为参照物,对比其他企业新能源转型的进程,不难发现,这家公司似乎看得更远一些。

数据

2015年Google一家公司的能源消耗堪比旧金山市

近期环保组织──绿色和平(Greenpeace)发布的一份评估报告对美国、韩国和中国在内的共计15家科技公司的能源使用情况进行了评估排名,Google、APPLE和Facebook进入了为数不多的A级行列。不仅如此,Google公司还于近日表示,正紧锣密鼓地购买足够的可再生能源,以涵盖公司今年的全球电力消费。

据悉,仅2015年Google一家公司所消耗的能源就堪比整个旧金山市。Google预计,其所购买的风能和太阳能发电量将足以供应2017年全球范围内数据中和办事处的电力消耗。

不过这并非意味着Google除了风能和太阳能外不消耗任何其他能源。和其他公司一样,Google也从能源公司获取能源,而能源公司则拥有一张由几种能源所支撑的能源网,其中包括水电、天然气、煤炭和风能。

“我们是世界上最大的可再生能源购买企业。这对经济、商业和我们的股东来说都是好事。与传统化石能源不同,风能的供应价格不会波动,这使得Google可以更好地制定计划。此外,Google购买的可再生能源越多,获得这些能源的单价就越低。”Google高级副总裁乔˙卡瓦表示,目前可再生能源在全球许多国家都树立了具有竞争力的主流能源地位。如今在30多个国家中,太阳能、风能与化石燃料价格相同或更便宜。日前,智利2021年起每年124亿千瓦时的供电需求招标开标,光伏发电公司SunEdison以2.91美分/千瓦时报出全球光伏史上最低价,赢得部分供电标段。

在业内人士看来,Google究竟是不是可再生能源的最大买家很难证实,因为很多产业在能源消耗方面的信息并不透明。不过,毫无疑问,Google的大型电脑与亚马逊、微软的全球业务类似,都是世界上增长最快的新电能消耗品。

探索

与可再生能源企业的合作从未停歇

近年来,Google与可再生能源企业的合作从未停歇过,公司希望与大型风电场合作成功。比如位于俄克拉荷马州明科,占地50,000英亩的风能设施为Google在俄克拉荷马州普赖尔的大型数据中心供应能源。Google从丹麦风机制造商VestasWindSystems手中购买肯尼亚图尔卡纳湖风力发电项目12.5%的股份。此外,拥有风电场的NextEra能源公司,在美国和加拿大拥有约115个风电场,也与Google有合作。

在美国约25%的电能用于商业贸易,如今像Google这样的公司就占据了其中的2%.达明威州电力公司(DominionVirginiaPower)位于可能是全球数据中心最为集中的州。Dominion的数据显示,去年,客户需求量增加了9%,而总需求量则与前年持平。

Google对新能源领域的探索远不止于此。2007年,Google提出海浪供电流动数据中心的想法,这在当时是前所未有的。虽然并非是空想,也已经尝试了获取地热能或用大型风筝在平流层捕捉高速风的方案,但直到现在也未做出什么成果。不过这还是让Google数据中心在能源效率上感到自豪。

评论家们指出,当Google有可能在世界能源网注入风能与太阳能这两种新元素时,仍然依靠着化石能源,毕竟太阳能和风能间歇性强并不稳定。

能源研究协会通讯部副主席克里斯˙沃伦说:“在我看来,这就是一个公关噱头。如果他们认为自己真的可以完全依靠风能和太阳能板,他们就应该把这些设施直接连到他们的数据中心上。”值得注意的是,这一扮演着华盛顿智囊团角色的研究协会,在很大程度上是受到化石燃料行业的个人和企业的资助。

对此,卡瓦表示,Google不仅今年目标的95%将会凭借其在全球的风机来实现,而且对风电行业的支持将有助于风能价格的持续下降,尤其是与煤炭这样的不可再生能源相比,这一优势会更加明显。

目前Google经营着八项业务,包括互联网搜索引擎、YouTube视频网站和谷歌邮箱。每种业务都拥有超过10亿的客户。这些全部在拥有13个大型数据中心的全球网络上运行,每个都是众多建筑物所组成的复合体,涵盖几十万台计算机。斯坦福大学地球、能源和环境科学学院的讲师乔纳森˙库梅说,Google在2015年所消耗的5.7太瓦时的电能相当于两个500兆瓦的煤电厂的年发电量,这些电能足够两个140万人口的乡镇使用。

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