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电信运营商多面出击:能否再回黄金时代?

在移动互联网浪潮的持续冲击、拍打下,如今的通信行业形势风云变幻,技术也日新月异。未来也许永远无法准确预测,但你总能从一些Tier-1运营商共同的选择中察微知著,对行业未来的发展预知一二。

5G将按需演进

5G,毋庸置疑是点燃行业热情的一个重要技术,各种展会论坛都少不了5G装点,一时之间,很有大干快上的架势。

行业达成的5G商用时间共识是2020年,然而总是有那么几家想要领天下之先。激进的Verizon两年前就宣称2017年商用5G,韩国宣布2018年平昌冬季奥运会上部署5G。不料日本软银在2016年9月就冷不丁的召开新闻发布会,宣布面向下一代高速通信标准的5G项目(5G Project)正式启动。软银宣称自己是全球第一个将5G核心技术Massive MIMO投入商用的运营商。

软银5G Project的两大供应商分别是华为和中兴通讯,华为将Massive MIMO列入其4.5G解决方案,中兴通讯把Massive MIMO包装在Pre5G方案内,称部分5G技术提前应用在4G网络上,提前享受5G体验。窃以为Pre5G这个概念包装得十分讨巧,很合移动运营商的心意:既在5G商用时间点上抢下了头牌的面子,也保住了按需演进、保护投资的里子。

根据软银公布的计划,先在日本43个城市展开商用服务,优先高流量地区,也就是流量集中的东京中心城区。成熟的市场、激烈的竞争,已经让移动运营商学会了理性和谨慎。很少有运营商会为了技术领先者的桂冠,像当年的和黄投资3G那样勇往直前。即使是激进的Verizon,宣传5G商用时也加入了定语“某种程度的商用”。

可以看到未来的几年,会有更多的移动运营商选择进一步夯实4G网络,重点放在网络性能的按需提升,选择性地将部分5G技术应用在现网上。

重资产轻运营

从2G、3G、4G,再到即将到来的5G,技术的更新换代以及区域发展的不平衡,使运营商攒下了规模庞大的网络基础设施。如何守着重资产轻捷运营,2016年一些跨国运营商的举措,给行业提供了典型案例和参考:

去年初,跨国运营商VimpelCom携手中兴通讯,宣布在五个国家建设一张完整的采用虚拟化技术的网络,向用户提供2G/3G/4G服务。VimpelCom相信虚拟化代表着行业的未来,这家跨国运营商计划将自己所有的网络都彻底更新,转变成一张由软件驱动的轻网络。

同样在去年底,跨国运营商Telefonica宣布携手华为建设欧美12国的vEPC网络,携手中兴通讯在拉丁美洲七国家建设虚拟化vIMS网络,这两大举措将为Telefonica电信网络的云化演进奠定坚实基础。

基于虚拟化技术的云平台具有更好的可扩展性和计算能力,在大规模商用虚拟化技术上,跨国运营商领先一步,是因为他们在各个国家的分支,有些很小、有些较大,这样就可以在大的分支上部署一套设备,通过虚拟化技术为不同的分支提供服务,大大节省了CAPEX和OPEX。

还有一些运营商,他们在轻装前行的选择上更加彻底,比如意大利的运营商,长和旗下3 Italia与VimpelCom旗下Wind Telecomunicazioni SpA,两家拿到欧盟合并许可后,将他们的电信网络合并及管理都统统外包给供应商。

包括德国运营商E-Plus和O2合并后的TEF DE,成为欧洲最大的无线运营商后,也将全网管理外包出去。沃达丰将其印度的核心网以及无线网络的管理服务都外包出去。

跨领域运营多面出击

正是因为运营商放弃固守重资产,将精力转向业务运营,才不再囿于行业地盘,把触角伸向行业之外,拓展新的生存空间。

信息通信技术的飞速发展,使得很多传统行业有了互联网+的特色。电信运营商作为用户连接互联网的管道和信使,只要找到合适的商业模式,进入哪一个行业都会有其特殊的优势和竞争力。

从社交软件、智慧家庭、智慧城市、到互联网金融、数据分析……,运营商们四面出击,似乎每一波行业热点中总能找到他们积极而活跃的身影。

2016年,物联网热潮又卷土重来,电信运营商似乎在NB-IoT领域又发现了更好的发展商机,从之前在智慧家庭的小打小闹,到现在联手合作伙伴搭建物联网平台,整体方案提供,将物联网发展又提上了一个新的台阶。

比如在第三届世界互联网大会上,电信运营商联合合作伙伴展示了五水共治、智能停车、智能井盖等各种丰富的端到端NB-IoT业务。

不光如此,像汽车、医疗保健、环境保护、能源开发等领域,运营商都在尝试在这些领域发挥作用,以此开拓新的收入来源。很可能不出五年,运营商们的业务构成将呈现五花八门、面目一新的景象。

资源整合与规模扩张继续

对很多电信运营商来说,跨领域多面出击是不得已而为之,传统的通信服务收入在OTT服务商的冲击下日益减少,在新的业务收入稳定之前,资源整合与规模扩张仍然是很多运营商保住增长的最佳途径。

而且这种整合的力度更加深入,很多市场已经不是大鱼吃小鱼的小打小闹,市场格局领先的运营商也开始抱团取暖了。在自身的创新业务仍处于拓展阶段时,通过并购进入或退出特定的市场、重整生态圈、管道与内容融合、产业链上下游突破,看起来仍然是最便捷的路径。

在此环境下,全球主要的几家电信基础设施供应商都受到了电信市场进入饱和、增速乏力的冲击。更甚的是,未来的预期是4G基础设施投资基本完成,5G将按需演进,转型和调整会是整个行业未来很长时期内的一个大旋律。

当然,没有人会置疑人类未来几年将进入一个万物互联的社会,对通信和连接的总体需求仍然是高速增长的,目前的低谷只是通信产业的价值链发生了变化。能不能在转型和调整中找到适合自己的位置,意味着企业能否从低谷突围,重回黄金时代。

智能化正步步升级

去年的“人机大战”让全世界震惊地看到人工智能的实力和成长速度。谷歌、Facebook和其他网络公司都在大力投资机器学习和人工智能,不少行业已经开始引入机器人承担基础的日常工作,人工智能虽然还没有对电信运营产生影响,但SDN和NFV的落地和部署可以看作是人工智能渗入电信运营的开始,包括很多自适应控制技术、自动化工具的使用。当SDN和NFV在电信领域全面部署后,网络就会变成由软件自己驱动,与硬件及厂商无关。

我们必须准备好进入未来这个万物互连的世界,不少运营商已经开始讨论人工智能在电信网络上的运用了,因为频谱是有限的,资源是有限的,如何将流量和带宽快速调到更需要它的地方,人工智能可以发挥更大的作用,机器可以做到比人的反应更快、出错率更低。

爱立信在其去年底发布的“2017年十大消费者趋势”中,提到未来人工智能将无处不在。与此同时,近半数的全球受访者已经开始担心人工智能机器人很快会使许多人丢掉工作。

中兴通讯发布的M-ICT2.0更明确的指出了人工智能发展的时间点:未来社会,智能将无处不在,人工智能将快速升级、智力欲超越人类。预计2029年,机器智能将能够与人类匹敌;2030年,人类将与人工智能结合变身“混血儿”;2045年,人与机器将深度融合,奇点来临。

现代管理学教父彼得·德鲁克说,预测未来的最好方式,就是去创造它。对于身处行业中的我们,今天的选择,就是明天的人生。

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